SUBINTERIOR "The Chrysalis Secret"

"The Chrysalis Secret" | 2006 [ CDR - Afe Records - afe068lcd ]

"The Chrysalis Secret" is Andrea Freschi's fourth work and comes after the self-released "Outfall" and "Insomnie" (both recently re-issued as a full-lenght disc by Silentes), and "Obstacles", which was released in Japan by Deserted Factory.
The album clearly showcases Subinterior's skills at creating good dark atmospheres and it's another step forward in his music career.
It's impressive that, as usual, almost no synthesizers and samples were used during the creative process: the equipment used to create "The Chrysalis Secret" simply consists of a mini-disc recorder that was mainly used to capture sounds and noises created by millers, lapping wheel, lathes, industrial refrigeration plants, safety doors and other unusual "instruments"...
These recordings were massively processed and assembled using computer technology and softwares, and turned into the finished work.
"The Chrysalis Secret" is a long evocative track divided in three parts. The journey begins with a sort of repeated bell-like sound which is soon backed by an unsettling and obsessive echoed pad.
Along the road we encounter deep drones - both of a windy and metallic nature - and abstract textures keep on overlapping themselves creating slow but ever changing atmospheres, like an infinite serie of reflections created by subtly different distorting mirrors.
Low frequencies make room for more recognizible sounds of what seem to be flowing water and animals. We can even imagine (...or are they really there?) a few piano notes at some point...
Sometimes the music seems to stop and drones turn into a minimalistic affaire, but suddendly melodies emerge from the background filling the air with colours for a while, just before turning back to black again.
Intertwined with some isolationist passages, "The Chrysalis Secret" offers many abstract moments and more complex sections of aural psychedelia. We can't help to recommend it, even to our most demanding listeners.


:: Reviews - "The Chrysalis Secret" ::

( Aural Pressure - ANM - August 2006 )
"The Chrysalis Secret" marks the fourth (or fifth release if you include the "Outfall + Insomnie") double header) from noted Milan artist Andrea Freschi. This multi-talented artist creates music by capturing every day sounds and field recordings onto his mini-disc recorder and then processes them through his computer at home on suitable music software. On this latest release he has taken the atmospheres produced by Millers, lapping wheels, lathes, industrial refrigeration plants, safety doors and other unusual sources for his inspiration. The results fall (as you would petty much expect them to) into the dark ambient / experimental musical spheres. The overall effect though is aurally dynamic to say the least.
"The Chrysalis Secret" basically follows on from the previous Subinterior releases, namely "Obstacles" [read review here] and "Outfall + Insomnie" [read review here], which I also had the immense pleasure in reviewing. Everything said on those two reviews still holds true for this latest release. No bad thing it must be noted by the way.
The music spread over the 3 tracks confirming my assertions to the creative forces bestowed upon the artist. The three pieces have a dark isolationist feel about them. Even the noises generated by clanking metal - sounding more akin to the light tolling of bells - appear fraught with an unknown aspect. These fairly intense and heady atmospheres are stamped forcibly throughout, creating a moving and thought provoking style of music that, in the end, is highly unusual though remaining very approachable at the same time. Of course this method of experimentation with sound is nothing new. There have been many artists, past and present, who have worked with manipulating natural sound sources to create this new wave of music. The line between success and failure being very thin and divided more on how the listener actually perceives the end result. Andrea Freschi's experimental leanings, for they can be called no less, has a more general mass appeal as he doesn‚t alienate the listener by introducing facets which intrude on the soundscapes he has created. Instead he strives to create an ambience at one with the audience. A dark ambience that totally envelops and captivates and which holds so many hidden surprises. And this is why you should reach out and try this for yourself.
If only it was that easy. For AFE Records have sadly released this as a limited edition 100 copies only.
I have nothing more to add on that subject. Read into my silence what you will. All I can add is that if you get the opportunity to own a copy of "The Chrysalis Secret" then please do so. It may not be the greatest release ever but the time spent with this pays its own dividends.
Experimental dark ambient music has never sounded so good.

( Sensorium - Top Album - Michele Dicuonzo )
Questa nuova sortita di Subinterior (aka Andrea Freschi) rappresenta con tutta probabilità il tassello più rappresentativo di una carriera caratterizzata da una rara coerenza. Parte di un genere musicale di nicchia, definibile a grandi linee come dark ambient dalla spiccata attitudine industriale, la produzione del Nostro continua a migliorarsi col passare del tempo. In questo senso, l'evoluzione intrapresa nei solchi del nuovo "The Chrysalis Secret" é altamente significativa: tre lunghe tracce, una sorta di fascinoso concept album, che si distingue per ricercatezze timbriche e la volontà di avviluppare chi si pone all'ascolto in un universo alieno ma, per certi versi, familiare.
L'ipnotico, cupo minimalismo degli esordi si schiude tra questi solchi ad una vena creativa quantomai suggestiva: gli oltre undici primi di "Part Two" ne rappresentano un eccellente esempio, per tramite di strati sonici tenebrosamente evocativi e brillantemente dettagliati, addizionati di una produzione impeccabile. La mantrica "Part Three" é un'altra testimonianza dell'estro del Subinterior attuale, mentre il primo dei tre episodi seduce grazie alla dosata, misteriosa progressione di drones. Strutture musicali organiche, che si sviluppano nell'antro del silenzio e vivono di vita propria.
Davvero un ottimo lavoro, consigliato anche a coloro che non sono avvezzi agli abissi del genere.

( Kronic - A. Volpe )
I sussuri delle macchine.
Quarto lavoro per Subinterior, progetto solista di Andrea Freschi, già attivo con Canaan e Konau. “The Chrysalis Secret” dispiega la sua dark ambient in 3 lunghi brani. Composizioni dal taglio minimale che pigia l’acceleratore su contesti direttamente collegati alle atmosfere brulle e dense di disagio esistenziale.
Subinterior ha anche il pregio di assemblare il suo sound con contenuti interamente naturali, tutti i suoni vengono registrati da fonti esterne come celle frigorifere, porte di sicurezza e torni. Il tutto viene amplificato, filtrato e processato attraverso computers. Il risultato è una lavoro ostico, di difficile digestione ma non privo di momenti suggestivi e pregni di atmosfere concrete e definite. Il percorso è lento, pieno di drones, effetti, rumori nascosti privati della sua vita terrena.
Un crogiuolo di suoni a volte calmi, spesso ipnotici che sul piano superficiale può risultare noioso e soporifero, ma se preso nel verso giusto può regalare attimi di musica con il volto del cinema più inconsueto e surreale.(3,5/5)

( Chain DLK - E. Maggi - August 2006 )
I have always liked Andrea Freschi's thoroughly obscure, but increasingly elegant approach to dark ambient, and it was obvious that his skills were improving more and more. While his first two self-released cdrs ("Outfall" and "Insomnie", recently re-released on a single disc by Silentes) were, in perspective, still a bit rough, "Obstacles", released by Japanese Deserted Factory, was already a major step forward, but the improvement shown in "The Chrysalis Secret" is no less dramatic. Freschi is now dealing with consistingly longer pieces (14:02, 11:33 and 18:30), but most of all there's an even stronger sense of flow (i.e. while having different nuances, the tracks perfectly work as a continuum) and really improved recording and mastering. As always, Subinterior's soundscapes are based on slowly expanding drones, heavily altered (and mostly factory-originated) field recordings, and shades of melancholic music (possibly coming from a guitar or a piano). Freschi's recent collaborative cd with New Risen Throne, released under the Konau monicker by Eibon, was a very good dark ambient work, but I admit I prefer his new solo release for its hypnotic flow, a perfect sonic equivalent of a pitch-black, starless night. Wonderful packaging as well.(4/5)

( Lunar Hypnosis - JJM - August 2006 )
I’ve recently discovered that some of the darkest soundscapes imaginable can often times be found right outside your bedroom window when trying to sleep in the early hours of the morning. If you ever get bored try sticking a tape recorder in your window on a summer night and you’ll be amazed at what you’ll hear. You’ll hear ghostly ambiance, cars passing by in the distance, the faint voice of the wind, and all kinds of other sounds that sound like synthesized creations, yet they are a 100% real.
Andrea Freschi of Canaan & Konau fame must have discovered this as well as Subinterior features nearly no synthesizers or samples, but just a mini-disc recorder to capture the sounds of various organic sounds, and then assembled in the studio to form songs.
‘The Chrysalis Secret’ features just three long songs that clock in for over forty forty minutes of music and the result, surprisingly is one stunning dark ambient affair. This really brings me back to those nights going to bed at about two or three in the morning with the window opened trying to sleep, but just hearing this ethereal ambiance that kept me awake. Very dark and ominous, but somehow still beautiful and relaxing at the same time, I can’t recommend it enough.
If your into any sort of ambient experimental music than Subinterior is definitely a band to add to your list of bands to check out.( 9/10 )

( Oltre il Suono - Giuseppe Verticchio - 20 Maggio 2006 )
A breve distanza dall'uscita per Eibon di "Speech from the Shadows", straordinario CD realizzato a sigla Konau in collaborazione con New Risen Throne, Subinterior propone su Afe il suo nuovo lavoro solista, "The Chrysalis Secret", confermando ancora una volta l'estremo valore della propria proposta musicale, e il proprio ruolo "chiave" nell'ambito dell'attuale scena dark-ambient italiana. In "The Chrysalis Secret" appare sempre più evidente la maturata capacità di trovare un ideale punto di equilibrio tra il desiderio basilare di descrivere situazioni di impronta fondamentalmente oscura, statica e drone-based, e la necessità di ampliare e arricchire tali situazioni integrandole con elementi e interventi di moderata ma efficace e più emozionante "musicalità". Questo tipo di approccio, e le soluzioni che ne derivano, riescono sia a regalare alla musica di Subinterior un'impronta stilistica piuttosto "personale" e riconoscibile, sia a rendere la stessa proposta più articolata, interessante e meno "prevedibile", certamente più "arguta" a ambiziosa se confrontata con tanta altra musica dark-ambient in circolazione che, per quanto di buona fattura e piacevole da ascoltare, manca però spesso di particolare inventiva, risultando più "anonimamente" orientata (e "adagiata" aggiungerei...) a descrivere minimali variazioni di masse sonore su frequenze basse e ultrabasse al di sotto dei 150 Hz. Tutte molto curate, ricche di idee e ben realizzate le tre tracce che costituiscono il CD-R, seppure la mia decisa preferenza va alla più breve traccia centrale (Part Two), caratterizzata da sonorità e cambi di atmosfera particolarmente intriganti, fluidi e ben congegnati, cui segue, sempra nella mia personalissima lista delle preferenze, la lunga e "mastodontica" traccia conclusiva, anch'essa assolutamente straordinaria e ricca di ottime intuizioni, variazioni, cambi di scena... Assolutamente consigliato a chiunque.

( Taxi-Driver - Morgan - Agosto 2006 )
NB: Recensito in coppia con SUBINTERIOR/SELAXON LUTBERG 'Winter meeting' Coldcurrent prod. 2006

Subinterior è un eccellente artista italiano di dark ambient, con alle spalle già una consistente produzione tra albums e collaborazioni. In questi giorni mi vengono proposti due lavori che lo vedono coinvolto: due cdr che non posso esimermi dal recensire, nonostante uno di essi abbia ormai più di un anno di vita e nonostante il genere proposto non sia proprio tra i più gettonati in redazione. In fondo si tratta di musica estrema, non ci sono dubbi.
Il primo della lista è uno split recentissimo nato in collaborazione con un altro personaggio della scena suddetta, Andrea Penso, patron della Coldcurrent e spregiudicato isolazionista sotto lo pseudonimo Selaxon Lutberg. Il tema è l'inverno, la stagione in cui ha avuto luogo questo incontro musicale. Ce ne sarà uno per ogni stagione a venire. Il secondo cd, un full lenght su Afe records, è un inquietante concept sulla figura della crisalide.
Da un punto di vista strettamente tecnico i due lavori sono ineccepibili, in quanto sfoggiano una notevole qualità sonora, priva di sbavature o fruscii, e caratterizzata da bassi puliti, profondi e potenti.
Musicalmente parlando ci troviamo innanzi ad una proposta decisamente ispirata ai Raison d'Etre del capolavoro 'In sadness, silence...', vale a dire: cupi drones in lontananze siderali, effetti sonori e field recordings a tappeto, melodie rarefatte che si susseguono con grande lentezza e in assenza totale di ritmo (oserei dire di tempo). Rispetto al progetto di Peter Andersson manca la componente industrial-rumoristica, a favore di composizioni ancora più meditative e fluide. Ma non si tratta di una copia carbone del maestro svedese: l'artista milanese assembla superbamente queste componenti infarcendo qua e là con sinistri sintetizzatori una serie di suites talmente ben scritte da gettare persino sul concept del disco inquietanti interrogativi. E' proprio l'equilibrio formale il punto di forza di Subinterior: i brani sono estremamente coinvolgenti anche nella loro minimale staticità, proprio perchè composti cercando consapevolmente (e ottenendo) la massima resa espressiva che questa nicchia stilistica può offrire. I paesaggi variano inaspettatamente ma gradualmente, e sempre prima che la mente in ascolto possa estraniarsi totalmente per la ridondanza. In sostanza questa è musica molto 'varia', pur mantenendo in apparenza la monotonia di cui necessita il lato funzionale di una musica per ambienti. Un'atmosfera drammatica pervade i due lavori, che a tratti mi ricordano persino le Aghast (ma con un approccio più concreto). Pur non essendo un cultore, devo dire che si tratta del miglior dark ambient che mi sia capitato di sentire, un superamento qualitativo dei maestri del genere. Acquisto consigliato a tutti, neofiti compresi: un prodotto veramente underground ma dallo spessore incredibile.
A questo punto è auspicabile un ulteriore passo in avanti... oltre il muro che fa da confine tra i generi.

( Blow Up Magazine - Paolo Bertoni - Luglio 2006 )
Più orientato sulle evoluzioni post-industrial intrecciate con la tradizione ambient è "The Chrysalis Secret" di Subinterior, sigla di cui è titolare Andrea Freschi, batterista dei Canaan. Anche in questo caso un lavoro diviso in tre parti, da considerare come continuum, realizzato quasi esclusivamente con rumori imprigionati in un mini-disc, riprocessati e congiunti in una distesa ambientale che confinando alla prima battute tintinnii rituali, non di rado assume connotazioni marcatamente oscure di stampo Lustmord, allineandosi invece nei frangenti più neutri, in particolare in "Part 2", ai Nocturnal Emissions di fine '80.

( Frans de Waard on Vital Weekly 529)
The name Subinterior is something new to me, and it's one Andrea Freschi from Milan, Italy. He is the drummer of Canaan and a member of Konau. For his solo work he captures field recordings of millers, lapping wheels, lathes, industrial refrigeration plants, safety doors etc, which he puts together on his computer at home, creating highly ambient form of industrial music. Adding here and there a bit too much delay on the sounds, he creates a deep atmospheric work, which is quite alright. Not great, not new, and sometimes a bit too unfocussed but throughout a most enjoyable work along the lines of Lustmord circa "Heresy".

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